Taliban nehmen zweite afghanische Stadt in zwei Tagen ein

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Eine weitere Provinzhauptstadt, die zweite innerhalb von zwei Tagen, ist nach offiziellen Angaben am Samstag in Afghanistan gefallen, diesmal im Norden des Landes, wo eine Taliban-Offensive mehrere Städte umzingelt hat, seit die internationalen Streitkräfte im Mai mit dem Abzug begonnen haben.

Die Hauptstadt Sheberghan in der Provinz Jowzjan stürzte weniger als 24 Stunden nach der Einnahme einer Provinzhauptstadt im Südwesten Afghanistans durch die Taliban in sich zusammen.

„Die ganze Stadt ist zusammengebrochen“, sagte Abdul Qader Malia, der stellvertretende Gouverneur von Jowzjan. „Es ist nichts mehr übrig.“ Am Samstagnachmittag kontrollierten die Regierungstruppen noch den Flughafen und das Armeehauptquartier außerhalb von Sheberghan.

Ein Großteil der Provinz, die an Turkmenistan grenzt, ist jedoch unter Kontrolle der Taliban.

Die Siege der Taliban – und die Niederlagen der afghanischen Regierung – erfolgten trotz anhaltender amerikanischer Luftunterstützung und sind das Ergebnis einer Strategie der Aufständischen, die die afghanischen Regierungstruppen überfordert und erschöpft hat.

Der Fall von Sheberghan kommt, nachdem die Taliban in den letzten Monaten etwa 200 der rund 400 afghanischen Bezirke erobert haben – oft ohne einen Schuss abzugeben. Sie sind tief in den Norden des Landes vorgedrungen, obwohl diese Region als Anti-Taliban-Hochburg gilt und relativ sicher ist.

Die Offensive der Aufständischen hat sich zu einem brutalen Kampf in den Städten ausgeweitet: Taliban-Kämpfer sind in Städte wie Sheberghan und Kunduz im Norden, Kandahar und Lashkar Gah im Süden und Herat im Westen vorgedrungen und haben Zehntausende von Zivilisten in einen verzweifelten Kampf um die Kontrolle verwickelt. Hunderte wurden getötet oder verwundet, und viele weitere wurden vertrieben.

Am Freitag sollen die Regierungstruppen in Sheberghan den Einfall der Taliban zurückgeschlagen haben, nachdem die Aufständischen in die Stadt eingedrungen waren und versucht hatten, Regierungsgebäude wie das Polizeipräsidium und das Gefängnis zu stürmen. Die Zahl der Opfer unter der Zivilbevölkerung ist unklar.

„Die Situation in der Stadt ist sehr beängstigend“, sagte Matin Raufi, ein Einwohner von Sheberghan. „Wir wissen nicht, was passieren wird.“

Die Taliban kehrten am Samstag zurück und drangen trotz der verzweifelten Versuche der Sicherheitskräfte, die verbliebenen Gebiete zu verteidigen, tief in die Stadt vor.

„Die Regierungstruppen haben sich auf die Armeebrigade und den Flughafen zurückgezogen, die beiden Orte, die noch unter ihrer Kontrolle stehen, um sich neu zu formieren und Gegenangriffe gegen die Taliban zu planen“, sagte Mohammad Karim Jawzjani, ein Parlamentsabgeordneter aus Jowzjan.

Sheberghan ist die Heimatstadt von Marschall Abdul Rashid Dostum, einem berüchtigten Kriegsherrn und ehemaligen afghanischen Vizepräsidenten, der in den vergangenen 40 Jahren des Krieges durch Deals und Seitenwechsel überlebt hat. Lange Zeit wurde erwartet, dass Dostum dieselben usbekischen Milizen, die in den 1990er Jahren im Bürgerkrieg des Landes kämpften und nach der Invasion der Vereinigten Staaten im Jahr 2001 zum Sturz der Taliban beitrugen, als Bollwerk gegen den jüngsten Aufschwung der Gruppe einsetzen würde.

Die Stadt liegt auch in der Nähe von Dasht-i-Laili, einem Wüstenabschnitt, in dem Dostums Truppen beschuldigt wurden, nach der US-Invasion 2001 Hunderte, vielleicht Tausende von Taliban-Gefangenen getötet und begraben zu haben. Einige von ihnen waren erstickt, nachdem sie in Frachtcontainer gesteckt worden waren.

Der Fall von Sheberghan ist ein Beweis dafür, dass diese Milizen, die von der afghanischen Regierung als Ergänzung zu ihren Truppen angepriesen werden, trotz ihres Wiedererstarkens im Kampf gegen die Taliban derzeit unzuverlässig sind.

Dostum kehrte in den letzten Tagen nach Afghanistan zurück, nachdem er sich wochenlang in der Türkei – wo er einen Wohnsitz hat und enge Beziehungen pflegt – von gesundheitlichen Problemen erholt hatte. Der alternde Warlord hat viele seiner Aufgaben an der Front seinem Sohn Yar Mohammad Dostum überlassen, der in den sozialen Medien als Anführer im Kampf gegen die Taliban auftritt.

Am Samstag traf Abdul Dostum mit dem afghanischen Präsidenten Ashraf Ghani in der Hauptstadt Kabul zusammen, wo Dostum laut einer Erklärung des Palastes den Sicherheitskräften der Regierung seine weitere Unterstützung zusicherte. Die Regierung hat sich zu den militärischen Rückschlägen weitgehend bedeckt gehalten, abgesehen davon, dass sie die Verluste der Taliban hochrechnete und in den letzten Wochen vage versicherte, sie habe eine militärische Strategie zur Verteidigung der Städte und zur Rückeroberung von Gebieten ausgearbeitet.

Fawad Aman, Sprecher des Verteidigungsministeriums, twitterte am Samstag, dass die afghanische Luftwaffe eine „Versammlung“ der Taliban angegriffen und mehr als 200 Kämpfer in Sheberghan getötet habe, erwähnte aber nicht die Einnahme der Stadt.

 

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